Torrent Ducks


The Torrent Duck (Merganetta armata) is a famous resident from the South America's Andes mountain chain. They are found along fast flowing mountain rivers, usually above 1 500 m altitude. They can grow up to 46 centimetres and usually nests in small waterside caves and sheltered spots along the riverside. They are powerful swimmers and can dive even in white turbulent waters. However, they do not fly that well and usually only cover short flight distances. Unfortunately, their numbers are declining due to competition for invertebrate food from introduced trout, pollution, forest destruction, and damming of mountain rivers for hydroelectric schemes. These two males were photographed in the river just under the archeological site of Machu Picchu, Peru.

O Pato-das-torrentes ou Pato Crestón (Merganetta armata) é um famoso residente dos Andes, na América do Sul. São especialmente encontrados ao longo de rios de montanha de águas rápidas, geralmente acima de 1 500 m de altitude. Eles podem crescer até 46 cm e geralmente nidificam em pequenas grutas e locais abrigados ao longo do rio. Eles são nadadores profissionais e podem mergulhar mesmo em águas turbulentas. No entanto, eles não voam tão bem e geralmente cobrem apenas distâncias curtas de vôo. Infelizmente, seus números estão diminuindo devido à competição por alimentos com trutas introduzidas, poluição, destruição de florestas e represamento de rios de montanha para sistemas hidrelétricos. Esses dois macho foram fotografados no rio aos pés do sítio arqueológico de Machu Picchu, Peru.

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