Galapagos Lava Lizards

Updated: Jul 26, 2019


Galapagos lava lizards (Microlophus sp.) are found on all major islands in Galapagos, but some species only live on certain islands. Their coloration are island and gender based. Those that live on islands with dark lava are usually darker in color than those living on light, sandy islands. Male lava lizards tend to have darker bodies than females, often with yellow-green markings, whereas females typically have red cheek patches when they reach maturity and are reddish-brown. Males are also two-three times larger than females. Galapagos is home to nine different species of lava lizards, and they all likely evolved from a single species. They are able to change color when threatened in order to camouflage themselves, and if their tail is grabbed by a predator they have the amazing ability to drop it. This individual was photographed on the way to Tortuga Bay, Santa Cruz Island.

Os Lagartos de lava de Galápagos (Microlophus sp.) são encontrados em todas as principais ilhas de Galápagos, mas algumas espécies vivem apenas em certas ilhas. Sua coloração é baseada em ilhas e gênero. Aqueles que vivem em ilhas com lava escura são geralmente de cor mais escura do que aqueles que vivem em ilhas de areia clara. Lagartos de lava machos tendem a ter corpos mais escuros do que as fêmeas, muitas vezes com marcas verde-amarelas, enquanto as fêmeas geralmente têm manchas vermelhas quando atingem a maturidade e são marrom-avermelhadas. Os machos também são duas a três vezes maiores que as fêmeas. Galápagos abriga nove espécies diferentes de lagartos de lava, e todos provavelmente evoluíram de uma única espécie. Eles são capazes de mudar de cor quando ameaçados, a fim de camuflar-se, e se sua cauda é agarrada por um predador, eles têm a incrível capacidade de soltá-lo. Este indivíduo foi fotografado na trilha que vai para a Baia de Tortuga, Ilha de Santa Cruz.

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