Autumn and Leaf Senescence


Senescence is the process of aging in plant leaves. Plants have both stress-induced and age-related developmental aging. Chlorophyll degradation during leaf senescence reveals the carotenoids, and is the cause of autumn leaf color in deciduous trees. Leaf senescence has the important function of recycling nutrients, mostly nitrogen, to growing and storage organs of the plant. Unlike animals, plants continually form new organs and older organs undergo a highly regulated senescence program to maximize nutrient export. We can only thank senescence for these beautiful autumn landscapes!

Senescência é o processo de envelhecimento das folhas das plantas. As plantas podem tanto apresentar envelhecimento induzido por estresse ambiental ou pela sua idade. A degradação da clorofila durante a senescência foliar revela os seus carotenóides, que são a causa da coloração das folhas no outono nas espécies caducifólias. A senescência foliar tem a importante função de reciclar nutrientes, principalmente o nitrogênio, para os órgãos de crescimento e armazenamento da planta. Ao contrário dos animais, as plantas formam continuamente novos órgãos e os órgãos mais velhos passam por um programa de senescência altamente regulamentado para maximizar a exportação de seus nutrientes. Nós só podemos agradecer à senescência por essas belas paisagens de outono!